• Gemeente Gorinchem

Internationale Schakelklas bewijst zijn waarde

GORINCHEM Bijna een kwart van de leerlingen die momenteel voortgezet onderwijs volgen via de Internationale Schakelklas 'De Toekomst' stroomt in het nieuwe schooljaar door naar het reguliere onderwijs. Daarmee zetten deze leerplichtige scholieren, die afkomstig zijn uit andere landen en daardoor de Nederlandse de taal minder goed beheersen, een belangrijke stap om verder te integreren in de Nederlandse samenleving. Wethouder Onderwijs Marcel Doodkorte bracht donderdag 29 juni een bezoek aan ISK 'De Toekomst' om de leerlingen persoonlijk te feliciteren met deze mijlpaal.

,,Enkele weken geleden vierden veel scholieren dat ze geslaagd zijn en een diploma op zak hebben. De leerlingen van de Internationale Schakelklas krijgen geen diploma, maar leveren even goed een geweldige prestatie. In de Internationale Schakelklas hebben de leerlingen extra Nederlandse taallessen gekregen en meer geleerd over de gebruiken in ons land. Hierdoor kunnen zij volgend jaar in het reguliere onderwijs terecht. Daarmee zetten ze een belangrijke stap om zich verder te ontwikkelen en te integreren in onze samenleving."

ISK 'De Toekomst' biedt voortgezet onderwijs aan onder andere kinderen van asielzoekers en statushouders in de leeftijd van 12-18 jaar die woonachtig zijn in de regio Gorinchem. Het kan gaan om leerlingen met een status, maar ook om leerlingen die vanuit bijvoorbeeld Polen of Australië naar Nederland zijn gekomen. Na de grote instroom van vluchtelingen enkele jaren geleden is in Gorinchem op twee tijdelijke locaties de Internationale Schakelklas de Toekomst en PO de Toekomst van start gegaan, vanaf augustus 2016 zijn ze verhuisd naar het adres Stalkaarsen 3. Begin juni telde de Internationale Schakelklas voor voortgezet onderwijs 105 leerlingen. Van deze groep stromen nu 23 leerlingen door naar diverse scholen in onze stad, variërend van MBO en praktijkonderwijs tot de Topklas van Omnia.

Onlangs heeft het Centraal Orgaan Asielopvang (COA) bekend gemaakt dat het AZC in Gorinchem per 1 januari 2018 haar deuren sluit. ISK 'De Toekomst' blijft na de sluiting echter bestaan. De gemeente vindt het onderwijs aan deze leerlingen belangrijk en zorgt daarom voorlopig nog voor aparte huisvesting. Afgesproken is dat de gemeente tot een jaar na sluiting van het AZC (dus tot en met december 2018) zal zorgen voor een onderkomen van de ISK. Daarna krijgen de leerlingen een plek in de bestaande scholen voor VO of MBO. De verwachting is dat de omvang van ISK op dat moment is afgenomen en dat er voldoende mogelijkheden zijn om de leerlingen onder te brengen op de bestaande scholen.

Naast voortgezet onderwijs biedt 'De Toekomst' ook primair onderwijs aan. Momenteel doet zij dit aan 35 kinderen. Veel van deze leerlingen hebben een status; zodra ze een woning krijgen toebedeeld gaan de leerlingen naar een reguliere basisschool in de betreffende woonplaats. Daarnaast zijn er onder de vlag van ISK twee Taalklassen opgezet voor leerlingen uit het basisonderwijs. Basisschoolleerlingen die korter dan twee jaar in Nederland zijn, komend uit Gorinchem of omgeving kunnen drie ochtenden per week extra taallessen krijgen bij de Taalklassen in Gorinchem en Hardinxveld-Giessendam.

Coördinator Ruud van Rijn is heel erg trots dat in korte tijd een complete school is opgezet. ,,Ik ben trots, met name op deze eerste groep leerlingen die nu doorstroomt naar het regulier onderwijs. Ik ben ook trots op de docenten/leerkrachten, onderwijsassistenten en vrijwilligers, die heel veel werk hebben verzet. En ik ben blij met de samenwerking met de gemeente. Het is fantastisch om te zien dat in zo'n korte tijd deze leerlingen hier naar toe hebben toegewerkt en zo de basis hebben gelegd voor hun verdere toekomst."