• Flaneren op het Eind in de jaren 20.

Gebrek aan visie en durf nekken de binnenstad

06-01-2016, 13:20 | Lezersnieuws | Tom Zijlstra

Berichten van iemand die de nieuwjaarsreceptie van de gemeente bezocht. Wat zoemt er rond? Het lijkt erop dat de lokale politici geschrokken zijn van de schreeuwers, die met meer volume dan aantal en verstand luidruchtig protesteerden tegen de proef om voor een jaar de Tolsteeg te sluiten. Daardoor zou het Eind een aantrekkelijke, autoluwe boulevard kunnen worden tussen de binnenstad en de rivier. Aantrekkelijk voor bewoners, toeristen en dagjesmensen. Onze straat is nu met teveel functies zwaar belast. Doorgaand autoverkeer in twee richtingen, wandelaars, fietsers, parkeerders, leveranciers - alles tegelijk. Maar de gemeentelijke bestuurders krijgen zwakke knieën. Ze schijnen te denken dat ze de proefsluiting van de Tolsteeg 'eruit kunnen lichten' en het verkeersstructuurplan voor de binnenstad beter zonder die sluiting aan de raad presenteren. Je gelooft je oren niet! Want er is geen visie op de binnenstad, zeggen ze. Ondertussen sluiten er steeds meer winkels en sterft het winkelgebied in het stadscentrum een langzame dood. Onze V&D zal ook wel dichtgaan. Het Theater De Nieuwe Doelen werd een jaar geleden al door de gemeente omgelegd. Iemand zei vanmorgen op het journaal dat de winkelgebieden zullen verdwijnen in steden met minder dan 40.000 inwoners (Gorcum heeft er 36.000) Mensen kopen op Internet. Maar je kunt er iets aan doen. Mensen willen ook 'beleving' in een binnenstad. Historische binnensteden zijn favoriet. Maar nee, zeggen de politici, eerst moet er een Masterplan komen! Zo'n Masterplan schrijf je met enig benul in een middag, maar er zal wel weer een duur adviesbureau ingehuurd worden, dat er jaren over doet. En daarna nog een langdurige behandeling in de raad. Een uitgelezen kans om de sluiting van de Tolsteeg eens uit te proberen gaat voorbij en ondertussen verpietert de stad. De ongedwongen vrolijkheid op het Eind van 75 jaar geleden, op de foto die bovenaan dit kwartaalblok staat, zal niet meer terugkeren. Je wordt er moedeloos van.