Ger Baris 'Van stoelen bezeten'

GORINCHEM - Voor het Gorcums Museum stelde designexpert Frans Leidelmeijer een expositie samen van ruim 90 iconische zitmeubels uit de afgelopen honderd jaar: 'Van stoelen bezeten'. Het museum vroeg ook Gorcumers naar hun 'stoelenverhaal'. De verrassende resultaten daarvan zijn te zien in het museum en wekelijks te lezen deze speciale rubriek. Deze week het verhaal van oud burgemeester Ger Baris (84) van Geldermalsen over de burgemeestersstoel van Caspar Derk Van Ledden Hulsebosch (1847-1921). Van Ledden Hulsebosch zwaaide van 1876 tot 1915 als burgemeester de scepter over de gemeente Beesd. De stoel, waarvan de zitting is gemaakt van kostbaar krokodillenleer is gesierd met zijn familiewapen. Officiële stukken werden toen - met behulp van een zegelstempel - voorzien van een lakstempel, eveneens met het familiewapen. Na zijn pensionering in 1915 nam de oud burgemeester zijn stoel mee naar huis.Ger Baris, van 1978 tot 1993 burgemeester van de gefuseerde gemeenten Geldermalsen, Buurmalsen, Deil en Beesd, heeft veel belangstelling voor de geschiedenis van zijn streek. De fraaie burgemeestersstoel van zijn illustere voorganger, verbeeldt voor hem een heel tijdperk van oude bestuurdersfamilies. Baris kwam in 1984 op en bijzondere manier in het bezit ervan. Twee kleindochters van Van Ledden Hulsebosch zochten een bestemming voor de deel van de nalatenschap van hun grootvader en wisten dat de oude zetel bij Ger Baris in goede handen was. De rijk versierde stoel roept ook herinneringen op aan een minder fraaie episode uit de geschiedenis van onze streek: de moord, in 1919, op burgemeester Jan Willem Hondelink, die de in 1915 vertokken burgemeester van Beesd opvolgde. De dramatische gebeurtenis is in oude kranten na te lezen. 'Dinsdagnacht is omstreeks twee uur de burgemeester van Beesd, J.W. Hondelink, doodgeschoten. Op dat uur hoorde de heer Hondelink eenig gerucht. Hij schoof het raam open en moet toen zeker hebben gezien dat een plank was gelegd over een sloot naar het raadhuis en een ladder geplaatst tegen den muur. Toen hij het hoofd naar buiten stak viel het dodelijke schot'. Zijn zuster, die met hem samen woonde, snelde ogenblikkelijk te hulp maar het mocht niet meer baten. De moordenaar werd opgepakt en het moordwapen, een revolver, werd later bij Rumpt in de Linge gevonden. Ook voor het Gorcums Museum was 2014 een 'moordjaar'. Met een bezoekersaantal van rond 17.000 is een oud record uit 1997 geëvenaard. Mede dank zij deze vaste rubriek in De Stad Gorinchem weten steeds meer inwoners van Gorcum en wijde omgeving de weg naar het museum te vinden. Er werd volop genoten van tentoonstellingen als 'Sixties Design -Fashion-Music ', ' Te Mooi Om Weg Te Gooien' over hergebruik in de kunst, 'De Mooiste Sieraden Van Hedendaagse Ontwerpers' en 'Het Beleg Van Gorcum 1813-1814'. Ook de huidige tentoonstelling 'Van Stoelen Bezeten' kan zich verheugen in een grote belangstelling. Bijschrift foto: oud Burgemeester Ger Baris bij de stoel van zijn illustere voorganger en links van hem een stoel uit 1906 van de beroemde Weense ontwerper Josef Hoffmann, onderdeel van de expositie 'van stoelen bezeten'.